Estudo inédito busca desvendar os efeitos da Cannabis sobre os exercícios físicos

Cannabis exercícios físicos

Em fase de recrutamento, um novo estudo da Universidade Boulder do Colorado busca descobrir se a Cannabis ajuda ou atrapalha o estado físico e psicológico dos atletas durante a prática esportiva

Como uma ultramaratonista que cobre até 160 quilômetros por semana durante o período de pico de treinamentos, Heather Mashhoodi precisa ser criativa para fazer os quilômetros passarem mais rápido. Ela ouve podcasts e livros de áudio e observa a beleza natural da paisagem por onde percorre. No meio da corrida, quando seu entusiasmo começa a diminuir, ela recorre à Cannabis medicinal.

“Quando eu corro por muito tempo, ela naturalmente entra em ação e torna as cores mais brilhantes e meus pensamentos mais claros. Me deixa emocionalmente mais afinada”, diz Mashhoodi, 31 anos. “Quando eu uso Cannabis e corro, eu sinto que a  quilometragem fica um pouco menos intensa.” 

A ultramaratonista faz parte de um número crescente de atletas que misturam Cannabis com exercícios, seja para estimular a motivação, facilitar a recuperação ou encontrar mais prazer nos exercícios.

Com a falta de pesquisas, os cientistas não têm certeza de como o tetraidrocanabinol (THC) e o canabidiol (CBD) – os dois ingredientes ativos principais da maconha – influenciam a atividade física. Enquanto o CBD foi retirado da lista de substâncias proibidas pela Agência Mundial Antidoping, o THC segue banido. 

A Cannabis melhora ou atrapalha o desempenho?

 Um estudo inédito da Universidade do Colorado Boulder quer ajudar a responder essa questão. “Até o momento, não há estudos em humanos sobre os efeitos da Cannabis sobre a experiência do exercício”, disse Laurel Gibson, estudante de doutorado no Departamento de Psicologia e Neurociência e investigadora principal do estudo. “É aí que entramos.”

Como funciona o estudo

O Estudo sobre Atividade Física e Efeitos da Cannabis irá recrutar mais de 50 voluntários adultos pagos que já misturam Cannabis e exercícios para um estudo envolvendo três sessões. 

No primeiro, os pesquisadores medem a frequência cardíaca, fazem os participantes responderem a um questionário e algumas medições de condicionamento físico. Em seguida, os participantes são designados a ir a um dispensário local e colher uma cepa específica dominante de CBD ou uma cepa dominante de THC.

Como comparação, antes de utilizarem a Cannabis, os participantes vão correr na esteira por 30 minutos, respondendo a perguntas a cada 10 minutos para avaliar sua percepção da passagem do tempo, quão difícil é o treino, no que estão pensando, e quanta dor eles estão sentindo. Em outra visita, eles fazem o mesmo, só que utilizam a Cannabis antes.

A lei federal dos EUA proíbe o porte ou distribuição de Cannabis em campi universitários, então os participantes a levam para casa, antes que um pesquisador os pegue em um laboratório móvel e os traz em segurança para o laboratório. 

Os participantes do estudo são então questionados como eles se sentem e no que estão pensando enquanto correm sob a influência de Cannabis.

Ao comparar sessões sóbrias com sessões incluindo Cannabis, Gibson e seus colegas esperam dar sentido a uma contradição desconcertante na pesquisa sobre a Cannabis.

“A Cannabis é frequentemente associada a uma diminuição da motivação – aquele estereótipo de bloqueio de sofá e preguiça”, disse Gibson. “Mas, ao mesmo tempo, estamos vendo um número crescente de relatos anedóticos de pessoas que o usam em combinação com tudo, desde golfe e ioga a snowboard e corrida.”

Benefícios da Cannabis no esporte

Um estudo anterior da universidade descobriu que 80% dos usuários de Cannabis a utilizam na hora de malhar, com 70% dizendo que aumenta o prazer, 78% dizendo que aumenta a recuperação e 52% dizendo que os motiva. Curiosamente, outro estudo com adultos mais velhos descobriu que quem usava Cannabis fazia mais exercícios do que quem não usava.

“À medida que envelhecemos, os exercícios começam a doer, e esse é um dos motivos pelos quais os adultos mais velhos não se exercitam tanto”, disse Angela Bryan, professora de psicologia e neurociência e orientadora do corpo docente de Gibson do novo estudo, observando que os canabinoides têm propriedades anti-inflamatórias e analgésicas. “Se a Cannabis pudesse aliviar a dor e a inflamação, ajudando os adultos mais velhos a serem mais ativos, isso poderia ser um benefício real.”

Ainda mais intrigante, alguns estudos sugerem que não são as endorfinas as responsáveis ​​pelo famoso “barato do corredor”, mas os canabinóides endógenos, produtos químicos cerebrais semelhantes aos canabinoides produzidos naturalmente que entram em ação após um período de exercício, ligando-se a receptores no cérebro para deixe-nos eufóricos e alertas. 

Ao ingerir CBD ou THC, que se ligam a esses mesmos receptores, os atletas podem, como Mashhoodi descreve, melhorar ou obter uma vantagem sobre essa sensação boa. “É possível que canabinoides exógenos como THC ou CBD possam ativar o sistema endocanabinoide de uma forma que imite a euforia do corredor”, disse Gibson.

Os pesquisadores também apontam que a Cannabis está associada a efeitos negativos, incluindo paranóia, confusão e ansiedade. Eles também investigarão esses efeitos.

O que esperar da pesquisa

Em última análise, eles esperam que suas descobertas possam ajudar a informar as discussões em todos os lugares, desde os consultórios médicos até os órgãos reguladores do esporte, que em breve estarão reavaliando se a Cannabis deve permanecer listada como uma “substância proibida” em parte por causa de seu potencial para melhorar o desempenho.

Mashhoodi, uma das primeiras a se inscrever no estudo, disse que não acredita que os canabinoides oferecem qualquer benefício de desempenho. Ela disse que não corre mais rápido ou mais longe quando está chapada. Mas ela sente menos dores nas articulações e, psicologicamente, os benefícios são claros.

A ultramaratonista está ansiosa para ver o que o estudo revela. “Para mim, é emocionante participar”, disse Mashhoodi. “Sabemos tão pouco e há muito que precisamos aprender.”

 

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